Using a Light Barrier To Repel Mosquitoes:

Utiliser une barrière lumineuse pour repousser les moustiques :

Nous aimons tous la lumière. Il nous permet de conduire dans le noir et de lire la nuit ; il permet à la nourriture de pousser et nous aide à mesurer les vastes distances trouvées dans le cosmos. C'est un facteur clé dans un certain nombre de processus différents. Littéralement, la lumière c'est la vie. Au cours du siècle dernier, les scientifiques et les chercheurs ont utilisé la lumière pour mener un certain nombre d'expériences et développer de nouvelles technologies pour nous aider dans la vie de tous les jours. Il semble que la lumière puisse être utilisée pour nous aider d'une manière moins conventionnelle…

En 2011, la chercheuse associée Zsuzsa Márka (physicienne et chimiste) et Imre Bartos (astrophysicien) ont reçu plus d'un million de dollars pour étudier si la lumière peut être utilisée pour protéger les gens contre les moustiques. Les moustiques trouvent leurs cibles à l'aide de systèmes sensoriels complexes. Les faisceaux lumineux (lasers infrarouges, pour être précis) confondent les capteurs des insectes, protégeant efficacement toute personne se trouvant à l'intérieur du faisceau. Cependant, la mécanique exacte de la raison pour laquelle le faisceau lumineux fonctionne si bien n'est pas entièrement comprise.

Actuellement, l'équipe utilise l'argent de sa subvention pour mener des recherches préliminaires afin de découvrir exactement comment la lumière impacte les moustiques. Ils essaient également de répondre à des questions importantes avant l'utilisation généralisée de la technologie. Par exemple, cela s'applique-t-il aussi bien aux vieux moustiques qu'aux jeunes ? Est-ce que ça marche aussi bien sur les moustiques bien nourris que sur ceux qui ne le sont pas ? Le meilleur faisceau de lumière est-il près d'une fenêtre ou entoure-t-il un lit ? Ils développent également un modèle mathématique qui prédira les effets plus larges de cet outil, c'est-à-dire que si vous protégez 50 % des personnes contre les moustiques, cela aggravera-t-il la situation pour les 50 % restants ?

Dans la plupart des pays occidentaux, les bugs sont plutôt ennuyeux. Dans de tels endroits, les individus pourraient utiliser la nouvelle technologie pour empêcher les insectes de déranger les gens lors de leur barbecue dans la cour. Cependant, leurs utilisations dans les pays non occidentaux seraient très différentes. Malgré des efforts réussis pour réduire l'incidence de la maladie dans certains pays, le paludisme tue encore près d'un million de personnes par an, principalement en Afrique subsaharienne et principalement des enfants de moins de 5 ans.

Par Jolene Creighton

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