Stellar Cities: 6 Places in the US That Take Stargazing Seriously

Villes stellaires : 6 endroits aux États-Unis qui prennent l'observation des étoiles au sérieux

Ces petites villes ont travaillé dur pour protéger et améliorer leurs commodités les plus inestimables : ciel sombre et étoiles brillantes.

Les meilleurs endroits aux États-Unis pour observer les étoiles

Regardez le ciel dans la plupart des grandes villes et vous pouvez repérer environ 500 étoiles - et c'est une bonne nuit. Mais que se passe-t-il lorsque vous penchez la tête en arrière dans un parc dédié au ciel étoilé ? Il scintille, scintille beaucoup d'étoiles . En fait, dans un parc de ciel étoilé, vous pouvez voir jusqu'à 15 000 étoiles, selon le National Park Service.

Chez Livability, nous nous spécialisons dans les petites et moyennes villes, mettant en lumière tout, de leurs communautés soudées à leurs perspectives d'emploi intéressantes . Maintenant, pendant la Semaine internationale du ciel étoilé (du 15 au 21 avril), nous rendons hommage à certaines de ces villes des États-Unis qui offrent aux résidents et aux visiteurs une commodité très spéciale : l'observation épique des étoiles.

Pourquoi le ciel noir est-il important ? Les panneaux d'affichage flashy, les lampadaires et autres formes de lumière artificielle courantes dans les grandes villes obscurcissent non seulement notre vision du ciel étoilé, mais toute cette lumière peut également perturber les écosystèmes. En effet, la faune dépend du cycle lumière-obscurité de la Terre pour tout indiquer, des schémas de reproduction à la protection contre les prédateurs.

Certaines villes ont choisi de limiter l'éclairage artificiel excessif à l'extérieur. Considérez cela comme des efforts de conservation du ciel nocturne, avec l' International Dark-Sky Association et des communautés à travers les États-Unis travaillant ensemble pour prévenir la pollution lumineuse et obtenir une désignation officielle de ciel noir dans le processus.

Voici six communautés étoilées à travers les États-Unis qui vont à l'infini et au-delà pour protéger leur ciel nocturne et, à cause de cela, sont des endroits vraiment remarquables pour observer les étoiles.

  1. Flagstaff, Arizona

En tout, il y a 13 « communautés du ciel étoilé » aux États-Unis, bien que plusieurs autres parcs et réserves soient éligibles. Flagstaff , cependant, a été la première ville à recevoir la désignation de ciel noir, le faisant en 2001. La ville de l'Arizona, qui abrite l' observatoire Lowell et l' US Naval Observatory Flagstaff Station , a une longue histoire de défense de son obscurité. Il a promulgué la première ordonnance sur l'éclairage extérieur au monde en 1958, selon l'International Dark-Sky Association. L'astronome à la retraite Christian Luginbuhl - membre fondateur de la Flagstaff Dark Skies Coalition , un chapitre de l'International Dark-Sky Association - dit que même dans la ville, les habitants de Flagstaff peuvent voir la Voie lactée au-dessus de leur tête tant qu'ils sont éloignés des lumières vives comme lampadaires. Luginbuhl dit que Flagstaff, en tant que communauté, a toujours apprécié son environnement, y compris ses forêts, canyons, déserts et montagnes environnants. Tout cela contribue à la « qualité de vie de Flagstaff », dit-il, et c'est un ajout naturel d'inclure la visibilité des vedettes dans un tel concept. « La désignation a aidé à ouvrir les yeux des gens la nuit », dit Luginbuhl.

  1. Borrego Springs, Californie

La seule communauté internationale de ciel étoilé de Californie est située à Borrego Springs , une ville oasis du désert du comté de San Diego. "Borrego Springs a obtenu la distinction Dark Sky en limitant et en modifiant les lumières sur les voies publiques, à l'extérieur des entreprises et même sur les porches des résidents", explique Robert Arends, responsable des relations publiques à la San Diego Tourism Authority. Prêter assistance est une haute chaîne de montagnes qui protège les grandes villes lumineuses du sud de la Californie, ainsi que la nature sauvage non développée de 600 000 acres du parc d'État du désert d'Anza-Borrego qui entoure la ville de tous côtés, explique-t-il.

Un endroit inattendu pour observer les étoiles ? The Springs at Borrego RV Resort , qui comprend un petit observatoire qui abrite un télescope de 11 pouces de diamètre et organise des visites publiques et des conférences plusieurs fois par an. Les visiteurs peuvent également faire une visite personnalisée du cosmos avec un télescope et le célèbre guide touristique céleste Dennis Mammana, un astronome.

MI

Photo gracieuseté du bureau des visiteurs de la région de Petoskey

  1. Torrey, Utah

Honnêtement, vous pourriez partir sur un circuit céleste extrêmement impressionnant dans l'Utah . L'État abrite neuf parcs de ciel étoilé, ainsi que la ville de Torrey , une communauté de ciel étoilé. Torrey (300 habitants), qui se trouve dans le sud-ouest de l'Utah, est la porte d'entrée de l'un des parcs à ciel étoilé de l'État, Capitol Reef. La résidente de Torrey, Mary Bedingfield-Smith, a créé une collecte de fonds pour financer les améliorations de l'éclairage dans la ville, ainsi que pour fournir de l'argent aux résidents souhaitant améliorer leur éclairage. Les lumières modernisées dirigent la lumière loin du ciel.

Nous avons demandé à Bettymaya Foott, coordinatrice de la Colorado Plateau Dark Sky Cooperative , des conseils sur la meilleure façon pour les visiteurs de profiter du ciel sombre de l'Utah. "Assurez-vous de sortir sous une nouvelle lune si vous voulez apercevoir la Voie lactée", dit-elle. "Si vous avez un peu peur du noir comme moi, les nuits de croissant de lune sont excellentes car il y a un léger éclairage du sol par la lune, mais pas assez pour éliminer le délicat phénomène céleste." Aussi, portez des vêtements chauds. Les journées chaudes du désert peuvent être suivies de nuits froides. Et pour bien faire les choses, apportez une carte du ciel ou téléchargez une application d'observation des étoiles, idéalement une avec le mode nuit (elle utilise "Star Chart"). Et, enfin, assurez-vous d'utiliser une lampe de poche rouge pour préserver votre vision nocturne.

  1. Headlands International Dark Sky Park dans le comté d'Emmet, Michigan

Voici une excellente nouvelle pour votre liste de choses à faire : vous n'avez pas besoin de voyager jusqu'en Islande pour voir les aurores boréales ! Choisissez le bon moment et Headlands , dans le Michigan, vous offrira un spectacle. Headlands possède 550 acres de bois et plus de deux milles de rivage non développé du lac Michigan, et est situé à l'extrémité nord de la péninsule inférieure du Michigan . Une ordonnance sur la lumière à l'échelle du comté aide à réduire la lumière artificielle. Quant au parc, il dispose d'un centre d'événements et d'un observatoire au bord de l'eau, ainsi que de la maison d'hôtes, qui est disponible pour des locations d'une nuit. Le parc célèbre son ciel nocturne avec toutes sortes d' événements tels que des contes nocturnes, des croisières étoilées, des fêtes d'étoiles, des nuits d'astrophotographie et plus encore.

Pour profiter au mieux de la région, Diane Dakins, directrice adjointe du bureau des visiteurs de la région de Petoskey , suggère d'apporter une couverture et une lampe de poche à filtre rouge. (Laissez les lampes de poche habituelles à la maison !) « Trouvez un endroit confortable pour vous asseoir et laissez-vous éblouir par les étoiles et parfois même les aurores boréales », dit-elle. Une bonne adresse ? Le long de la rive du lac dans la zone d'observation désignée du ciel étoilé.

Ville de Mackinaw

Photo gracieuseté du bureau des visiteurs de la région de Petoskey

  1. Parc d'État de Staunton River en Virginie

Situé dans le comté d'Halifax, le parc d'État de Staunton River a obtenu son statut d'étoile en 2015 après avoir décroché une désignation de parc à ciel étoilé. De nombreux luminaires extérieurs ont été remplacés par des luminaires à ciel étoilé approuvés, y compris des luminaires dans les chalets de location, les résidences et les stationnements. Le parc du sud de la Virginie a également élaboré des plans garantissant que toute extension future du parc n'obscurcira pas le ciel nocturne. Même avant la désignation, cependant, la Chapel Hill Astronomical Observational Society avait fait la promotion d'événements d'astronomie et de ciel étoilé dans le parc. La « zone d'observation du ciel sombre » du parc est un champ de 9 acres adjacent au centre d'accueil qui offre des vues sur le ciel nocturne. Le parc attire des astronomes et des passionnés d'étoiles chaque printemps et automne pour des fêtes d'étoiles de plusieurs jours.

B Observation des étoiles au Nouveau-Mexique ettymaya foott

  1. Chaco Culture National Historical Park près d'Albuquerque, Nouveau Mexique

De jour, les visiteurs peuvent explorer les ruines de Chaco Canyon, qui, de 850 à 1250 après JC, était le site où les ancêtres des Pueblo se rassemblaient pour des cérémonies et des échanges. Émerveillez-vous devant les images peintes sur les parois du canyon, admirez des pièces de poterie éparses et visitez Pueblo Bonito, qui comptait autrefois 5 étages et 800 chambres. La nuit, tournez votre attention vers le ciel. Chaco a reçu sa désignation de ciel noir en 2013 en adhérant à des directives d'éclairage strictes. De plus, le parc historique national organise plusieurs événements éducatifs et dispose d'un observatoire public. L'hôtel Chaco à Albuquerque s'est inspiré du Chaco Canyon, et plusieurs architectes et designers de la propriété ont passé quelques nuits au Chaco Canyon pour s'en inspirer. L'hôtel propose des excursions guidées d'une journée et des excursions de glamping d'une nuit à l'équinoxe dans le Chaco Canyon via Heritage Inspirations .

Par Brittany Anas

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